Томми Томпсон с 50-долларовой золотой монетой. Фотография 1989 года. Фото: Lon Horwedel / The Columbus Dispatch / AP / Scanpix / LETA

Томми Томпсон прославился в конце 1980-х как человек, обнаруживший и поднявший на поверхность самый крупный клад в истории США. Инженер из Огайо, работавший над созданием различных систем для атомных подводных лодок, еще в студенчестве увлекся поиском затонувших кораблей и судов. Своей главной целью он сделал паровое судно «Централ Америка» — в 1857 году оно попало в шторм у берегов Южной Каролины. Вместе с судном погибли 425 человек и груз калифорнийского золота: монеты и слитки общим весом около трех тонн. Томпсон нашел сокровище. И скрылся.

Гибель «Централ Америка». Картина Чайлдса (Национальный морской музей)

В конце 80-х американские СМИ писали о Томми Томпсоне как об очень рациональном искателе сокровищ. «Это не романтик и не благородный разбойник, — писал журнал Forbes вскоре после того, как кладоискатель сообщил о своей находке. — Его подход научный и методичный, безо всякой приключенческой чуши».

Вероятно, поиск сокровищ был для Томми Томпсона не романтическим хобби, а путем к богатству. К поиску «Централ Америки» он подошел со всей возможной основательностью и постарался применить все навыки, полученные на работе. Томпсон несколько лет провел в архивах, пытаясь восстановить последний маршрут судна; придумал аппарат, который сможет спуститься на большую глубину, обследовать дно в предполагаемом месте крушения и — главное — поднять на поверхность клад, и нашел около 160 инвесторов, которые согласились вложить в его экспедицию в общей сложности почти 13 миллионов долларов.

Экспедиция увенчалась успехом: 11 сентября 1988 года робот Томпсона поднял со дна судовой колокол «Централ Америки», груз монет и золотых слитков. Общий вес клада составил около двух тонн золотом; общую стоимость оценили в 100–150 миллионов долларов. Один из слитков — весом 36 килограммов — был признан крупнейшим в мире и через некоторое время продан за восемь миллионов.

Экспонат выставки «Ship of gold» — часть поднятого груза «Централ Америка».

Дальше начались сложности: когда о находке было объявлено, 39 страховых компаний, выплативших ущерб в связи с крушением судна в 1857 году, заявили о своих правах на сокровище. Тяжбы закончились только в 1996 году, когда суд признал, что золото было брошено и теперь должно принадлежать тем, кто его нашел. Однако самое интересное началось, когда Томми Томпсон исчез со всем найденным золотом.

Фотография Томми Томпсона в офисе шерифа города Дэлавер, штат Огайо. Фото: Delaware County Sheriffʼs Office / AP / Scanpix / LETA

Судя по всему, свое исчезновение Томпсон планировал столь же тщательно, как и поиски клада. По крайней мере, его обманутые партнеры спохватились только через десять лет, а найти его удалось лишь спустя еще столько же.

В 2005 и 2006 годах на кладоискателя подали иски инвесторы экспедиции и члены поисковой команды. По их словам, Томпсон продал большую часть золота, остальную спрятал и пропал, так и не вернув партнерам обещанных за инвестиции денег. Вызвать кладоискателя в суд удалось только в 2012-м, и лишь после того, как Томпсон не явился на заседание, были начаты поиски.

Первым делом американские маршалы проверили особняк Томпсона во Флориде, но к моменту их появления кладоискателя там давно не было. Никаких следов Томпсон не оставил: все счета он оплачивал наличными. В особняке обнаружили только ремешки от пачек с купюрами, несколько одноразовых мобильных телефонов и книгу «Как стать невидимым» (она посвящена тому, как скрываться от правосудия).

За Томпсоном охотились больше двух лет. Американские власти называли его «самым хитроумным беглецом» — в конце концов, на планирование побега у него было почти десять лет и почти неограниченные ресурсы. Наконец, «задействовав все имеющиеся средства», маршалы обнаружили подругу Томми Томпсона, живущую в гостинице рядом с Уэст-Палм-Бич во Флориде. Там же нашли и самого кладоискателя — но сокровищ не нашли.

Судьба клада остается невыясненной до сих пор. Томпсона привели в суд, где он признался, что часть сокровища — золотые монеты на сумму несколько миллионов долларов — он спрятал в Белизе, однако вскоре заявил, что не помнит, где именно. В ноябре 2016 года судья приказал посадить Томпсона в тюрьму на год и штрафовать на тысячу долларов каждый день до тех пор, пока к нему не вернется память. Пока что, впрочем, этого не произошло.

Источник

Поделитесь этой историей с друзьями и близкими.